El placer de manejar autos que nos permiten estar presentes en todo momento.

Archive for the ‘sports car’ Category

Hemi Hybrid

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Hemi Hybrid
Celebrating the American Roots and Growing New Green Branches
©2009 Isaac Hernández

Bob Lee, the man behind the rebirth of the HEMI V8 engine in 2003, has recently been replaced by Paolo Ferrero as senior Vice President of Chrysler Powertrain. Lee continues at Chrysler, but now Ferrero, who served as vice-president of product engineering at Fiat, calls the shots when it comes to engines.

Fiat owns 20% of Chrysler Group LLC and has management power. As part of the investment deal, Fiat will provide its fuel-efficient engines to Chrysler. If Fiat were to manufacture these engines in the US, the Italian company would be allowed to purchase an additional 5% of the American brand.

Some people in America are afraid that the Fiat takeover would represent the end of the HEMI engine. At Chrysler LLC, they love the HEMI and they’re making sure that the Italians learn to love it too.

During a recent visit of the Italian Minister of Economic Development, Claudio Scajola, to the Chrysler headquarters, the Italian delegation was shown the wind tunnel with no other than a HEMI Chrysler Viper SRT-10 ACR in it.

During the MotoGP Red Bull U.S. Grand Prix races in Laguna Seca, California, Fiat Yamaha Team riders former World Champion Valentino Rossi and Jorge Lorenzo drove a 425-horsepower 6.1-liter HEMI-powered Dodge Challenger SRT8.

I have been lucky to drive the Dodge Challenger HEMI on the Willow Springs racetrack first by myself, and then with Erich Heuschele at the wheel ( Erich, Supervisor of Vehicle Dynamics SRT Engineering, is passionate about the HEMI. He later gave me a ride in the Viper ACR (

Today I want to celebrate the Hemi heritage, in honor of those men and women who have given their ingenuity to develop the hemispherical combustion chamber, which with its arched shape, allows for the spark plug to be placed in the center of the chamber and the position of the valves allows for better breathing of the engine.

The first Chrysler HEMI engine was an inverted V-16, rated at 2,500 horsepower, developed for WWII aircraft, but it never made it into production. Fiat’s own history has a hemispherical engine, the one that powered the A.L.F.A. 40/60 GP car in 1914. There have been other hemispherical engines before, in racecars from Peugeot, Pipe and Miller, as well as production cars from Duesenberg. Stutz and Offenhauser, among others.

Chrysler continued developing the HEMI after WWII, but it wasn’t until the Chrysler C300 came out in 1955 that the legend began to be written. It was the first production car in the US with over 300 hp. Chrysler won the NASCAR Grand National title and the AAA Championship, with a whooping 33 race victories. Many say the C300 was the first muscle car. The FirePower engine came to propel different models of Dodge, Chrysler, Imperial and DeSoto cars. The Hemi engine died with the 1959 model year.

The legend was reborn in 1964, specifically to win at NASCAR. And win it did. Richard Petty dominated in 1964 and 1966 with the blue Plymouth Superbird Number 43, powered by the 426 Hemi (426 for its cubic inches, or 7 liters). It became such an important part of American car culture, that in the 2006 film Cars, Pixar included a car inspired on the Superbird, named “King”, voiced by Petty himself. It was for this second generation that Chrysler trademarked the name Hemi. Its life came again to an end in 1971.

The first Chrysler HEMI lasted for four years, the second one for twice as long. If we were to follow mathematical logic, the third generation (built in 5.7, 6.1 and 6.4 liter variations, so far) born in 2003 should be around until 2015. Will it? Unfortunately, as much as Americans love their HEMI, sales may not be supporting its long-term survival.

The HEMI of the future?

American ingenuity will find a way to have fun with cars and be environmentally friendly, now that our main focus ought to be to reduce carbon emissions, so that our children don’t have to suffer extreme global warming.

Popular Mechanics (PM) modified a Dodge Challenger SRT8, turning it into an Eco+Muscle car. The idea is to use “inexpensive aerodynamic aids, a state-of-the-art electric drive system and some other helpful bits” to turn the Challenger “into a parallel hybrid plug-in/solar/electric that burns no fuel at all in everyday driving.“

PM paid $30,740.00 for the Challenger, and quite a bit more on gasoline, doing 9.0 mpg in stop-and-go traffic. On the freeway, because of the computerized cylinder deactivation, they could get as much as 25.4 mpg on the highway.

The tuners went all out, trying to squeeze as much power out of the V-8, even adding a nitrous system. Then they added a UQM electric motor, at a weight penalty of 89 lbs. producing 125 hp and 176 lb-ft of torque. The electric motor provides all torque from the very beginning, improving acceleration for the Challenger. How do you power it? With 28 Exide Select Orbital lead batteries in the back seat, producing 336 volts. This was the best compromise between power and price, according to PM. They’d prefer a lithium-ion system, but pricing was out of their range.

The racing stripes on the carbon fiber hood are actually flexible solar panels, which help charge the batteries. “On a sunny day, they recharge the battery at a rate of 2.5 amps”.

The rear axle was modified and so was the fuel tank. There’s also a fuel cell under the trunk. Making everything fit took some genius. You can read more about it in

The cool thing about the Eco+Muscle Challenger is that the foot pedal controls the combustion engine, while a hand throttle sends powers the electric motor.

To compensate for the extra weight, many body parts were replaced with carbon fiber. The car sports new lighter seats and no rearview mirrors, which were replaced by more aerodynamic video cameras.

There’s still work to do. The engineers are still trying to make the car work on fully electric mode in the city. Right now, the Hemi has to idle to power the power steering and power brakes even if the electric motor is driving the car.

The Eco+Muscle maybe a crazy idea, and an expensive one (PM doesn’t say how much it would cost to build one without all the sponsors), but it’s definitely a fun idea. My hat goes off to the people who want to reconcile the muscle with the eco, the past with the future.


Written by Isaac Hernandez

noviembre 27, 2009 at 6:42 pm

Publicado en automovil, hybrid, sports car

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2008 Dodge Challenger SRT8 video

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Written by Isaac Hernandez

mayo 23, 2008 at 11:34 am

Prueba Dodge Challenger SRT8

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©2008 Isaac Hernandez, All Rights Reserved

2008 Dodge Challenger SRT8
Galopa como el viento
Isaac Hernández prueba para Automundo el rápido y esperado “muscle car” de la nueva Chrysler.
Fotos: Isaac Hernández, Bill Delaney

La carrera de los “pony cars” estaba un poco aburrida hasta ahora, con el Ford Mustang como único purasangre. Las cosas han cambiado con la llegada del Challenger SRT8, y este otoño se pondrán más interesantes, cuando llegue el nuevo Chevy Camaro.
El Challenger tiene el moderno chasis del Dodge Charger (también del Chrysler 300) pero con la distancia entre ejes acortada en cuatro pulgadas, hasta las 116”. Al final, Challenger es dos pulgadas más corto, una pulgada más ancho y una pulgada más bajo que el Charger, y pesa 28 libras menos para un total de 4140 libras, 700 más que el Mustang GT; y es que el Challenger es bastante más grande y casi entra en otra categoría.Dodge Challenger SRT8

Aunque el modelo de serie se parece mucho al concepto presentado en Detroit 2006, la carrocería es completamente distinta. A simple vista, los cambios más llamativos son la parrilla, la tapa metálico para el depósito de gasolina y las luces traseras, que en ambos casos se parecen más al Challenger de 1970 y menos al concept. Dicha parrilla, al estar tan atrasada con respecto al resto de la carrocería, causó estragos en el túnel del viento. Los ingenieros tuvieron que trabajar horas extras, añadiendo un faldón delantero y un pequeño alerón trasero, ambos fundamentales para la aerodinámica del carro. Los rines de aleación de 20 pulgadas, diseñados por el grupo SRT y fabricados por Alcoa, le dan el toque final. El SRT8 que manejamos hoy calza además los neumáticos opcionales Goodyear F1 de tres temporadas que ofrecen más agarre en pista.

interior 2008 Dodge Challenger SRT8
El interior tiene un buen acabado y algunos toques inspirados en el Challenger clásico, como los relojes con esferas blancas en un túnel trapezoidal, o la forma también trapezoidal de las puertas. El interior es principalmente de color negro, incluyendo el techo, dando al carro un aire del malo de las películas. Contra esa monotonía de color destacan las bandas naranjas sobre los asientos, que están recubiertos de cuero y ‘suede’.
Las plazas traseras tienen suficiente espacio para dos adultos en los espacios exteriores, sin que estos se golpeen la cabeza contra el cristal trasero, como ocurre en otros coupés; de hecho hay bastante espacio para los cocos. La plaza central es más indicada para un niño, ya que el espacio se ve reducido por la luz de freno trasera montada en el techo.Isaac Hernandez en el Challenger SRT8
El SRT8 se arranca con un botón, como en el Dodge Viper SRT10, y en la versión del año que viene tendrá también disponible la transmisión manual Tremec de seis velocidades del Viper, adaptada al SRT8. Pero por ahora nos tenemos que conformar con el cambio automático de cinco marchas, que funciona suavemente, pero no es tan divertido.
Los 425 caballos del HEMI V8 6.1 se despiertan con ganas, enviando un rugido barítono a los tubos de escape rectangulares, que es música para los oídos de los amantes del HEMI (y para la testosterona).
En la pista de Willow Springs, el Challenger se comporta con una nobleza no esperada de un vehículo tan pesado. La aceleración de 0 a 60 mph es de tan sólo 4,9 segundos. Para divertirnos, apagamos el control de tracción y dejamos el ESP encendido. Este último sólo se entremete en el caso de que nos pasemos de la raya, pero antes podremos deslizar la trasera del vehículo con sólo soltar un poco el pie del acelerador en mitad de una curva.
2008 Dodge Challenger SRT8 auto en accion prueba del carroAl Challenger le gusta ir alto de revoluciones para aprovechar el par del motor. Si bajamos de las 4000 rpm, la transmisión no siempre reacciona bajando de marcha con la rapidez deseada. El cambio semi-automático Auto-Stick no es en verdad un buen substituto para el cambio manual. Si quieres un Challenger SRT8 para llevar a los circuitos, mejor espera al modelo del 2009.
El volante, recubierto de cuero con tejido estilo fibra de carbono (a juego con las agarraderas de las puertas y la palanca de cambios) tiene un magnífico tacto. La dirección es muy precisa, aunque tiene un poquito de retraso antes de actuar.
Como el motor, la suspensión y los frenos son los mismos que en otros SRT8. En el caso de la suspensión, los ingenieros han querido programara los amortiguadores monotubo Bilstein para que sean un poco más blandos que en el Charger SRT8, pero más duros que en el 300 SRT8, pero manteniendo un nivel deportivo. El Challenger cuenta con la ventaja, sobre el Mustang, que la suspensión trasera es independiente, como la trasera, ofreciendo más comodidad de marcha.
Además, todos los modelos SRT8 reciben un nuevo programa de frenado que utiliza el ABS para acercar las zapatas al disco en el caso de que el carro detecte fuerzas laterales de más de 0,6 g´s. En el pasado, la excesiva inercia causaba falta de respuesta del freno, pero esto se ha solucionado. Los frenos Brembo se comportan de maravilla; Chrysler dice que el carro utiliza 110 pies para ir de 60 a 0 mph.
Hay quienes se quejarán de que el Challenger, al basarse en un cuatro puertas, es un poco pesado para un coupé. Yo personalmente estoy satisfecho con el compromiso, porque de no ser así esta bella máquina nunca se hubiera construido. Ahora sí, yo me conformaré con verla pasar por la calle y dejar que otros se gasten sus ahorros a la hora de llenar el combustible, ya que el consumo oficial es de 13/18mpg, y eso es sin pisar a fondo. Durante nuestra prueba deportiva, en carretera de curvas, autopista, circuito de carreras y un poco de ciudad, hicimos 12.5mpg, de acuerdo con la computadora de abordo.

test drive 2008 Dodge Challenger SRT8

La primera edición está limitada a 6400 unidades, empezando en $37,990, pero si quieres uno y no lo has r

eservado ya, seguramente tengas que pagar bastante más, no sólo porque seguramente venga cargado con opciones como el sistema de navegación y música con disco duro, MyGig o con techo solar, sino porque los distribuidores más que probablemente suban el precio por encima del anunciado, para aprovechar la gran demanda.

Más fotos en

Este artículo se publicará en Automundo.

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Written by Isaac Hernandez

mayo 12, 2008 at 10:52 am

Riding the Wind – Excerpt from Furai Evaluation

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Jamie Bach and Mazda Furai Concept

The fastest concept car ever may be on the way to Le Mans (or to your garage).
©2008 Isaac Hernández

Mazda calls it “something between a race car and the wildest sports car”, built on the Courage C65 chassis that Mazda ran at the American Le Mans Series (ALMS) for 2005 and 2006, powered by a 450-hp three-rotor Wankel 20B rotary engine, and fueled by ethanol E100.

When I first see Furai, it’s speeding at 250 km/h down the Mazda Laguna Seca Raceway straight, with ALMS driver, Jamie Bach, at the wheel. Furai means “the sound of wind” in Japanese, but this wild-looking concept sounds like a UFO. It comes to a stop at my feet, where my jaw drops in amazement. Where are the aliens? The left gullwing door opens, and I’m invited into its tight quarters. I’m being abducted.

Inside, I’m shoulder to shoulder with Jamie, my right foot almost touching his clutch, which he only has to press once, to shift into first. At this time the 20B makes a deep throaty helicopter sound. As we catch speed, the rotors increase to 9000rpm, with a high-pitch whine like a supersonic plane, interrupted only during the quick shifts.

Before the famous corkscrew we’re going about 190km/h in fifth gear, to reduce to 85 km/h in first as we point towards “the tree”. At the wheel, there’s a blind trust in that tree, because you don’t see the road. Just point the car to the oak and you’ll drop suddenly onto the apex of the next turn, where our speed is already 130km/h, in fourth gear. The next left turn we hit 2 g’s.

Stories on the Furai by Isaac Hernández are been published in Motor Australia, AutoExpress UK, Fórmula Car & Tecno Spain, Car and Driver Mexico and Auto Bild Sportscars Germany. Licensing of images, text and video available through

Written by Isaac Hernandez

enero 18, 2008 at 11:04 pm

Más Mustang Bullitt

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Estoy pasando demasiado tiempo con los videos, pero es que es un vicio.

Me lo he pasado bien haciendo unos divertidos cambios al del Bullitt. Miradlo, os vais a reir.

Written by Isaac Hernandez

enero 16, 2008 at 9:59 am

Video Audi R8

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Mi amigo Bo, de Suecia, me acaba de enviar esta inusual prueba del Audi R8, realizada por su hija de tres años. Te mueres de risa.

Bo trabaja en Xtreme Sport (Suecia), que también publicará mi prueba del Mazda Furai.

Written by Isaac Hernandez

enero 14, 2008 at 5:15 am

2008 Ford Mustang Bullitt

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El mejor Mustang jamás construido, bueno, si no contamos los Shelby, Saleen y compañía. Y con la rejilla negra de la versión Bullitt queda de perlas. Lo peor es que el carro probado cuesta en torno a los $33.000, $2.000 de ellos para el navegador. Por ese precio me compró un navegador portátil y una computadora MacBook Pro de 15 pulgadas…

Si te gusta el Bullitt, pero no te quieres gastar tanto, cómprate la versión V6 y haz tú las modificaciones. No correrá tanto, pero también consumirá menos, y presumirás lo mismo.

El interior es un poco apretado, pero me gusta que lo puedo pasar bien manejando, y con niños. La visibilidad lateral es un poco comprometida, por tener un marco de parabrisas muy ancho. A los críos les encanta que se pueden cambiar los colores de las luces del interior, aunque esa opción cueste $300.

Aquí pueden ver el video:

Written by Isaac Hernandez

enero 13, 2008 at 8:47 pm