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Archive for diciembre 2007

Video de SEMA Show

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Written by Isaac Hernandez

diciembre 17, 2007 at 4:42 pm

Mazda Furai Concept

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Mazda Furai Concept
El fin de semana pasado fui uno de los pocos afortunados en dar una vuelta en el Mazda Furai concept. El día 31 de diciembre tendreis oportunidad de ver aquí mi opinión al respecto, cuando se levante el embargo sobre mis impresiones. Furai significa el ¨Sonido del Viento¨ en japonés. No os lo perdais. También subiré algunas fotos y un video para que veais como suena el viento contra esta bestia de 450 CV. Mientras tanto, aquí teneis un adelanto de foto para que os vayais mojando los labios.

Written by Isaac Hernandez

diciembre 12, 2007 at 3:18 pm

Sin Palabras

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Written by Isaac Hernandez

diciembre 9, 2007 at 6:52 am

DARPA Urban Challenge: GM gana, todos ganan.

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Chevrolet Tahoe ¨Boss¨, ganador de DARPAChevrolet Tahoe ¨Boss¨. -Más fotos en www.photo.MercuryPress.com

Once coches completamente autónomos compitieron por un premio de dos millones de dólares (1,4 millones de euros) presentado por DARPA, la agencia de desarrollo del ejército de EEUU.El negro Chevrolet Tahoe recorrió 90 km de calles a una media de 22,6 km/h, ganando la carrera. Cualquier conductor podría haber realizado la prueba en menos tiempo. Pero esta era una carrera sin conductores. Los once robocoches que habían tomado la salida tenían que completar 19 pruebas, divididas en tres misiones en menos de seis horas. Sólo al principio de cada misión los programadores podían intervenir, introduciendo los datos que acababan de recibir en los ordenadores, para lo que tenían cinco minutos. Luego todo quedaba en manos del coche, sus sensores y sobre todo su programación, además de la suerte.

A esta tercera edición de carreras de robots de DARPA se presentaron 89 equipos. De esos, 35 fueron admitidos a las semifinales, y sólo 11 compitieron en la final, en la base militar abandonada de George, que hoy en día sirve para que el ejército estadounidense realice prácticas.

Con casas abandonadas y derruidas como telón, la escena de 11 coches circulando de un lado para otro sin nadie al volante tenía un aspecto apocalíptico. Por lo menos había público para devolvernos a la realidad, pero éste parecía supeditado a las máquinas, aplaudiéndolas a su paso –como si los robots pudieran responder a las ovaciones.

“Boss”, el mencionado Tahoe SUV del equipo Tartan Racing, formado por la universidad Carnegie Mellon y General Motors, era el gran favorito, pero iba a tener competencia. El Ford Maverick híbrido de Virginia Tech, bautizado “Odín”, se había clasificado en segunda posición y tenían posibilidades de ganar, a pesar de contar con un presupuesto mucho menor que el gigante Tartan. Y “Junior”, un VW Passat del equipo Stanford Racing, formado por la universidad de Stanford y Volkswagen, también quería la victoria. Este equipo había vencido a Carnegie Mellon en la edición anterior que se realizó en el desierto en 2005.

En aquella ocasión, cada vez que un robot se acercaba a otros, los organizadores detenían a uno de ellos. Ahora los robots tienen que saber evitar obstáculos en movimiento, y sólo se detendrán los vehículos en caso de inminente peligro, como cuando se paró al gigantesco camión Oshkosh cuando estuvo a punto de derruir un edificio al tocar una de sus columnas.

La eliminación del camión fue buena noticia para todos los que tenían miedo de ser embestidos. Este temor hizo que algunos ingenieros fueran más conservadores a la hora de programar las instrucciones de sus robots. “Boss” fue el más agresivo, con unas aceleraciones repentinas tras cada parada, y quizás por ello consiguió la victoria, unos veinte minutos más rápido que “Junior”, que con su segundo puesto gana 1 millón de dólares para Stanford. En tercera posición acabó “Odín”, que recibe medio millón. Pero la gran victoria es que seis vehículos consiguieron terminar, y que está tecnología llegará a nuestros coches.

Junior VW Passat

¨Junior¨, el VW Passat de Stanford University acabó segundo. -Más fotos en www.photo.MercuryPress.com
Los robots cuentan en su mayoría con sistemas de radar y láser para distinguir obstáculos y carreteras antes de decidir que hacer. Algunos utilizan también cámaras de video para analizar la situación. Pero ninguno de los equipos que alcanzaron el podio apostó por el video. Para procesar el video hacen falta muchos ordenadores, complicando las decisiones del robot.

Red Whittaker, el cerebro detrás del equipo Tartan, habla de “Boss” como si lo hiciera de un hijo que acaba de sacarse el carné de conducir con un sobresaliente. Pero cuando habla del robot, se incluye a si mismo y a todo el equipo. “Fuimos excelentes, conduciendo muy deprisa. Las misiones se desarrollaron con perfección”. Sólo al principio sudaron un poco sus técnicos, cuando la proximidad de su coche a la pantalla de video gigante hizo que se fastidiara el GPS, que tuvo que ser reemplazado.

“Boss tiene la mejor planificación para todos los contextos, las circunstancias de esta competición”, continúa Red, “Un vehículo intento darnos, pero lo evitamos. En la zona de tierra no podíamos ir a más de 11 km/h, pero si no vas exactamente a 11 km/h pierdes. Es como si te siguiera un policía todo el tiempo, con una caja que graba todo lo que haces y un coche que te sigue.”

En ocasiones se producían situaciones jocosas, cuando un vehículo era demasiado cortés y quería ceder el paso a otro, que a su vez esperaba su turno en el stop. Era como ver a un grupo de conductores noveles haciendo prácticas, pero los robots al final se las arreglaban para resolver los conflictos, y recibieron la intervención humana sólo en un par de ocasiones cuando hubo un amago de colisión y un roce entre el Land Rover LR3 de MIT y el Toyota Prius de la Universidad de Pensilvania.

Esta carrera representa otro gran paso en robótica, pero todavía queda mucho por hacer. “Hay cosas que no se probaron: alta velocidad, la falta de señal de GPS, accidentes intencionados”, concluye Red. Tendremos que esperar a la próxima edición de la DARPA Challenge.

Written by Isaac Hernandez

diciembre 8, 2007 at 8:27 pm

Publicado en automovil, carrera, race

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SEMA Show Las Vegas 2007

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Saturn Sky Twin Turbo

Saturn Sky Twin Turbo. -Más fotos en www.photo.MercuryPress.com

Fiesta de Disfraces
Las Vegas durante Halloween, la noche de los espíritus, se transforma en un lugar mas siniestro y extravagante, si cabe. Es cuando se celebra la reunión de coches transformados mas grande del continente americano.

El mercado de la personalización de vehículos ingresó 38.000 millones de dólares en 2006. Cada año los creyentes en esta industria peregrinan a Las Vegas sobre todo para vender, pero también para aprender las últimas modas.

No hay lugar en la tierra mas apropiado para el Salón SEMA que Las Vegas, tierra de excesos. Aquí se pueden ver los coches mas potentes, los mas altos, los mas extravagantes y mas de 2000 productos nuevos para personalizar tu coche, desde los mas prácticos a los mas vanidosos.

¿Dónde más puedes encontrar un Mercedes SL 600 con el peso de 300.000 cristales Swarovski cubriendo su carrocería, salpicadero y hasta el tubo de escape?

En SEMA hay una sala dedicada solo a las llantas y neumáticos, y otra solo para productos todo terreno. Cada una de ellas podría ser un salón por merito propio, en lo que se refiere a metros cuadrados y cantidad de producto. Hay otras tres salas y gran superficie del aparcamiento invadido por coches y productos para coches, para un total 200.000 metros cuadrados.

Pero no sólo la superficie es a lo grande, también son las pantallas de video (y el número de ellas por coche), las ruedas todo terreno y las llantas. Las de 19 e incluso las de 21 pulgadas se han quedado pequeñas a la hora de llamar la atención. Ahora lo que se lleva son las de 30 pulgadas, sobre todo si tu coche es un americano de los años 80. Basta con elevarle la suspensión para dejar suficiente hueco para las llantas de tamaño familiar. Estos coches, denominados donk, son de lo más íncomodo de conducir, pero no veas lo que molan –en algunos círculos, en otros parecen ridículos.

Jeep Wrangler Rubicon del Arkansas Crawlers 4×4 Club.

Jeep Wrangler Rubicon del Arkansas Crawlers 4×4 Club. -Más fotos en www.photo.MercuryPress.com

Las pinturas extravagantes también valen para llamar la atención, mejor si tienen un toque patriótico. EEUU esta en guerra, así que también vale lo bélico, desde los aviones de guerra hasta los vehículos para la lucha antiterrorista con torretas en el techo.

Pero siempre dentro de lo políticamente correcto. Por ejemplo, el Pontiac Trans Am camuflado inspirado en el avión de la Segunda Guerra Mundial Curtiss P-40 Warhawk Tiger Shark tiene unas banderas japonesas pintadas en su puerta, en alusión a las bajas enemigas causadas por su piloto. Pero en esta ocasión las banderas no están tachadas como se hacia durante la guerra.

O se pueden utilizar para las buenas causas; un Jeep Wrangler con preparaciones que suben su valor hasta los $85.000 y pintura de barras y estrellas será subastado para recaudar fondos para soldados heridos gravemente en las guerras de Irak y Afganistán.

Pero el mayor exceso en SEMA son los caballos. Todos parecen querer tener el coche mas potente. Y si esto esta combinado con lo patriótico o extravagante mucho mejor.

El famoso preparador americano Roush ha creado el Ford Mustang mas potente de la historia, con 510 caballos, al que le ha bautizado como el avión que también llevaba el nombre Mustang. Del Roush P-51A Mustang con motivos de avión de guerra solo se construirán 100 unidades. Con este coche, Jack Roush quiere “salvar las calles de la invasión de coches importados”. Roush, que es amante de todo lo que lleva el nombre Mustang y hasta tiene dos de los aviones en su colección privada, llevaba 10 años con la idea de producir el P-51A.

A la hora de superpotenciar un coche existen dos corrientes. La primera es utilizar un muscle car de los años 60, los primeros coches americanos que trajeron a la producción en serie los motores de grandes caballos ya utilizados en los hot rod preparados por los jóvenes en la calle, y modernizarlo con componentes modernos, ya sean con suspensiones o motores de ultima liza. Como dice una camiseta vista en SEMA, “los viejos Chevys no mueren, simplemente van mas deprisa”.

La segunda forma de hacer un muscle car es comenzar con un deportivo moderno, ya sea un Chevy Corvette, un Ford Mustang o un Dodge Charger y modificar su carrocería con toques clásicos, como ha hecho Roush con el P-51.

Uno de los vehículos mas populares es el nombrado Ford Mustang, otro el Chevrolet Corvette, algunos clásicos y otros modernos, pero todos nacidos con ganas de ir deprisa. Rod Saboury construyo un Corvette de 1963, con doble turbo, que dice ser el coche de calle con mas potencia en todo el mundo. El coche de calle que yo he manejado con mas potencia es un Dodge Viper Hennessey de 1000CV, mas caballos de lo que yo sabia que hacer con ellos. ¡Este tiene 2200!

Corvette de Rod Saboury con 2200 CV.
Corvette de Rod Saboury con 2200 CV.
-Más fotos en www.photo.MercuryPress.com

Todo vale a la hora de crear. John Haugh, Rick Roush y Darrell Mayabb fabricaron un engendro hecho con partes del Mustang y de un Lamborghini Gallardo. Toyota utilizó un camión Hino mezclado con un Toyota Tundra para presentar su primer pick-up diesel no oficial. El pequeño Suzuki SX Force, preparado por Road Rage Motorsports, tiene manillar, espejos y tubo de escape de moto Hayabusa de la misma marca.

Si además de tener potencia, el coche es extravagante, mucho mejor. Michael Leeds y Randy Grubb, conocidos como los hermanos Blastolene son famosos por construir coches de dimensiones y proporciones imposibles, como el coche tanque que produjeron para el comediante televisivo Jay Leno. En esta ocasión mostraron una bestia con carrocería de aluminio de 19.5 pies de largo y 94 pulgadas de ancho que ellos llaman el B-702, con pontones laterales que recuerdan a un coche futurista producido en los años 20. Bajo el larguísimo capo hay un V12 de 702 pulgadas cúbicas. La rejilla y los pilotos traseros están hechos en cristal.

También Volvo quiere un pedacito del mercado de la modificación de coches, y trajo a SEMA cuatro vehículos, dos de ellos preparados por la empresa alemana Heico Sportiv. El pequeño C30 recibe un tratamiento de cuero naranja y 300CV bajo el capó.

El segundo Volvo preparado por Heico es un S80 con motor turbo de 350CV y 550 Nm preparado para funcionar con bio-etanol. Y es que en SEMA la potencia no esta reñido con los combustibles alternativos que también sirven para luchar contra el terrorismo, pues “nos liberan de importar petróleo”.

General Motors y Pratt & Miller presentaron un Corvette Z06 que han hecho para Jay Leno, con carrocería 5 cm mas ancha en fibra de carbono y con motor de 600 CV propulsado por etanol E-85. Sus creadores dicen que no hace falta olvidarse de la potencia para ser “verde”. Aprovecharon la ocasión para fabricar una replica de hot rod Chevy de 1934 con motor turbo 2.0 que también funciona con etanol y produce “sólo” 500 CV.

La empresa sin ánimo de lucro EcoTrek promueve el uso de combustibles alternativos y trajo un Hummer H2, la antitesis de coche verde, modificado para funcionar con aceite vegetal, con tapicería de cuero artificial y barras laterales de protección de aluminio reciclado.

Siguiendo la temática verde chillón, Rick Darling ha fabricado junto con Ford el “999”, un Focus célula de combustible cazarécords, propulsado por hidrogeno que alcanzó 320 km/h. Otro cazarécords, un Prius híbrido capaz de llegar a los 210 km/h estuvo expuesto por Toyota. También West Coast Customs quiso aprovechar la corriente verde con un Prius más aerodinámico y 45 kg más ligero. Galpin Auto Sports ha desarrollado un prototipo sobre la base de un Ford pick-up que funciona con bio-diesel e hidrógeno.

Algunas de las locuras de SEMA llegarán a la serie, aunque sea en ediciones limitadas. Lexus anunciaba un nuevo apodo para su serie deportiva, denominada F, con la presentación del prototipo IS-F. La otra gran marca nipona, Honda, trajo dos versiones concepto del nuevo Accord, llamados HF-S, donde experimentan con accesorios electrónicos que permiten modificar la suspensión y “tunear” la respuesta del motor y de la dirección sobre la marcha desde el habitáculo. Honda piensa que tarde o temprano esta tecnología llegara a un distribuidor cerca de tu casa. además, los HF-S de SEMA tenían bonitas modificaciones de carrocería que mejoran la aerodinámica y paneles de fibra de carbono para reducir peso.

Written by Isaac Hernandez

diciembre 8, 2007 at 8:22 pm

DARPA Urban Challenge: Cómo funciona un coche robot

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Little Ben y Boss.
Los coches llevan toda una serie de recopiladores de datos, desde el GPS, que indica la localización del vehiculo respecto a las coordenadas del mapa dado por DARPA, hasta los radares y escáneres láser, conocidos como LIDAR.

Estos últimos rebotan un rayo de luz sobre un espejo que da vueltas a gran velocidad y escanea el terreno. El ordenador mide el tiempo que tarda en llegar la señal de cada objeto, creando un modelo digital en 3D. El radar funciona de una manera similar y aunque no es tan preciso como el lidar, puede ver a mayor distancia. Los robots utilizan una combinación de estos dos sensores para ver.

El video se puede utilizar para recopilar mas información, pero ninguno de los tres ganadores lo utilizaron porque requiere de mucha capacidad de procesador.

Para que un robot funcione bien en caso de caída momentánea de la señal de GPS tiene también dispositivos de inercia, lo que le permite saber dónde está incluso si el satélite no se lo dice. Los robots disponen de muchas coordenadas, o migas de pan, suministradas por DARPA.

Al final todo depende de la interpretación del software y de cómo los ingenieros han programado el robot para reaccionar a situaciones claves y de dar instrucciones de cómo ha de moverse el vehículo a través de la conducción por cable.

Written by Isaac Hernandez

diciembre 8, 2007 at 8:21 pm

Publicado en carrera, ciencia, race, robot

Concurso Hot Wheels

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Dos hispanos entre los ganadores al diseño del coche de juguete del futuro.

En EEUU los coleccionistas de las coches Hot Wheels tienen una media de 1500 miniaturas cada uno. Los modelos antiguos se venden por miles de dólares; un Volkswagen Beach Bomb de color magenta se llego a vender por 75.000 dólares.

Los coleccionistas tendrán oportunidad de comprar a mediados del año que viene una bonita colección de coches a escala 1:64 basada en coches hechos por seis diseñadores profesionales de automóviles, entre ellos dos hispanos, ganadores de un concurso organizado por la marca de juguetes.

Chevroletor

Amaury Díaz-Serrano, de origen puertorriqueño se inspiro en el Corvette SS de 1957 y en los largos coches cazarécords de los años 30 para su Chevroletor.

Honda

El artista chicano Guillermo González creo el Honda Racer con la forma del logotipo de Honda y pensando en los Honda F-1 de los años 60, con motor V10 y gigantescos tubos de escape.

Los otros modelos son el Dodge XP-07 de Marc Reisen inspirado en el Batmóvil y con motores de turbina, el Ford Gangster Grin de Steve Gilmore con influencia de los Mercury de los ’50 y del Ford de 1949. El Lotus Concept de Steve Crijns y el Mitsubishi Double Shotz de Gary Ragle bien podrían verse en el próximo salón de Detroit, ya que tienen formas inspiradas en modelos que se encuentran en el Mercado hoy en día, como el Lotus Elise, y los Mitsubishi Eclipse y Lancer Evolution.

Los finalistas tuvieron que competir con cientos de otros diseños. Hot Wheels eligió también un coche realizado por uno de sus propios artistas, el HW-40 de Jun Imai, para esta serie que celebra el 40 aniversario de la marca, que ha fabricado más de 3.000 millones de unidades.

Written by Isaac Hernandez

diciembre 8, 2007 at 8:20 pm